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Come Essiccare gli alimenti in modo naturale


Sara De Paoli - 01/01/2016

Immagino che anche voi siate stanchi di pagare a peso d’oro la verdura fuori stagione, oppure siete già terrorizzati dalla sovrapproduzione del vostro orto per l'estate! Magari anche voi vi dilettate nella ricerca di nuove ed originali soluzioni creative in cucina, sempre all’insegna del gusto e vi dichiarate sostenitori convinti del chilometro zero e del biologico... Ma soprattutto volete riutilizzare gli scarti della cucina, evitare gli sprechi, reinventare da zero ingredienti comuni e di ogni giorno trasformandoli in delizie inaspettate al gusto e alla vista!

Se anche voi cercate una soluzione a questi problemi ci tengo a dirvi che la soluzione esiste da millenni, è semplice, efficace e soprattutto ecologica ed economica. Si chiama Essiccazione Naturale.

 

In che cosa consiste l'Essiccazione Naturale

L'essiccazione è un metodo di conservazione degli alimenti che permette di mantenerne pressoché inalterate caratteristiche organolettiche e componenti nutritive: il cibo essiccato non subisce nessun intervento di tipo chimico, nè viene sottoposto all'aggiunta di conservanti o di altre sostanze artificiali. Il processo di eliminazione dell'acqua alla base di questo metodo inibisce lo sviluppo di microbi e previene quindi l'ossidazione dei cibi, consentendo di conservarli a lungo nella dispensa.

 

Ma non solo: mentre asciuga i prodotti, l’essiccazione ne modifica in sostanza la consistenza e ne concentra tutto l'aroma, il gusto, il profumo. Per inventare soluzioni ed ingredienti innovativi - o trarre versioni innovative dai soliti ingredienti, rendendoli strutturalmente diversi da come siamo abituati ad utilizzarli - regalare al piatto una nota diversa e inaspettata, un sapore intenso ed originale, una croccantezza imprevista, una guarnizione gustosa...

 

 

Come si fa ad Essiccare gli alimenti in modo corretto?

Il metodo più facile e immediato per essiccare gli alimenti in modo corretto prevede l'utilizzo di un'essiccatore, che è un elettrodomestico di dimensioni variabili (possibilmente ridotte, per permetterci di disporlo con facilità nelle nostre già affollatissime cucine, ma anche di portarlo con noi in montagna e al lago) atto allo scopo di disidratare frutta, verdura, funghi, erbe aromatiche e tutto quel che ci passi per la testa. Il sistema è semplice: l'essiccatore prevede dei cestelli da riempire con frutta e verdura a fette che vengono ventilati con un po’ d’aria calda per qualche ora... e il gioco è fatto!

 

Perché usare l'Essiccatore

Non serve spiegare a chi possieda un piccolo orto o la passione per gli alimenti biologici e a km zero quale enorme vantaggio sia possibile trarre da questo procedimento: mai più sprechi, nessun dilemma dopo una giornata particolarmente proficua nei boschi a raccogliere funghi, scordiamoci i pomodori a peso d’oro in dicembre, addio congelatore - che, diciamocelo, non è il modo più intelligente nè il più economico di conservare i prodotti della natura -.

L'essiccazione, poi, è un procedimento estremamente semplice e rapido, oltre ad essere uno dei più antichi al mondo (pensate che già gli Egizi sfruttavano questa tecnica!): sarà sufficiente ripulire il prodotto e tagliarlo in fette più omogenee possibile. A questo punto basterà disporle non sovrapposte sui ripiani dell'essiccatore, avviare la macchina e portare un po’ di pazienza. Ma la natura ci ha dato il sole gratis, qualcuno potrebbe obiettare, a cosa serve l'essiccatore?

Il sole ci onora della sua presenza ogni giorno, ma purtroppo esistono anche le giornate di brutto tempo, e inoltre la sera quando tramonta, rischiamo di lasciare a metà il lavoro di essiccazione iniziato al mattino. Questo porta i prodotti ad una parziale reidratazione che ne compromette la qualità finale.

L'essiccazione al sole, poi, richiede ampi spazi e grande organizzazione per garantire igiene e pulizia durante il processo. Polvere, insetti, terra sono i principali nemici di questa procedura. Ma quello che i più ignorano è che, nei secoli, la vera essiccazione naturale è sempre avvenuta all'ombra, in ambienti ventilati ma protetti dalla luce diretta, per preservare il prodotto dall'aggressione nociva dei raggi solari i quali, lungi dall'essere benefici se ricevuti dall'alimento già raccolto ed affettato, ne provocano un'essiccazione troppo aggressiva, comportando il parziale snaturamento di componenti nutritive e qualità organolettiche.

Tutto questo, con un essiccatore domestico, non succede. Al contrario: il flusso costante di aria tiepida permette una concentrazione ed una conservazione massima dei preziosi doni degli alimenti, con tutto guadagno di sapore, aroma, gusto e salute.

 

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Come scegliere l'Essiccatore giusto per le nostre esigenze

Preferite sempre essiccatori a flusso orizzontale, per ragioni abbastanza ovvie anche se troppe volte ignorate: un flusso orizzontale investirà contemporaneamente i cestelli all'interno della macchina, consentendo un'essiccazione uniforme di tutto il prodotto all’interno. Il costante smaltimento dell'aria, inoltre, eviterà ristagni di umidità e di aromi, garantendo processi più brevi ed efficaci e permettendovi di essiccare contemporaneamente prodotti diversi. Infine, la temperatura di lavoro può rimanere più bassa (a tutto vantaggio della qualità del prodotto finito), perchè l'aria non è costretta a superare gli strati inferiori, raffreddandosi al passaggio, per raggiungere ancora tiepida quelli posti più in alto: non dovrete mai invertire i ripiani tra loro per evitare che i primi si brucino e gli ultimi marciscano ed il risultato sarà un'essiccazione semplice, più rapida e più omogenea.

 

Mettete alla prova questa tecnica con tutti i prodotti di stagione che vi passeranno per le mani, da qui ad ottobre: tutta la frutta e la verdura, acquistate a prezzi ragionevoli o direttamente cresciute nei vostri orti, hanno certamente una qualità ed una freschezza di cui difficilmente potrete godere in dicembre, per non parlare della spesa per voi e per l’ecologia del pianeta. Da oggi non ci sono più scuse: ogni delizia dell’estate potrà essere conservata al meglio delle sue caratteristiche e riutilizzata in ogni momento, per riscoprire anche a Natale il profumo fragrante delle fragole, solo aprendo un vasetto di vetro!

 


Sara De Paoli
Sara De Paoli, nata a Padova 31 anni fa, si forma all'Università della sua città in Comunicazione d'Impresa e perfeziona gli studi con un Master... Leggi la biografia
Sara De Paoli, nata a Padova 31 anni fa, si forma all'Università della sua città in Comunicazione d'Impresa e perfeziona gli studi con un Master in Economia e Gestione Aziendale a Milano, presso la SDA Bocconi.Da sempre appassionata di natura, cucina sana e vie alternative alle proposte della cultura moderna, cura il blog essiccare.com. Da 4... Leggi la biografia

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